虎牙和斗鱼的蜗角之争
作者:刘旷     发布时间:2019/09/17     来源:二牛网

经历2018年大洗牌后,游戏直播行业成为少数玩家 的游戏。不过,在很多人都认为游戏直播市场已无战事时,今年7月斗鱼的成功上市,却让游戏直播市场的竞争格局再度变得扑朔迷离。

2019年8月14日凌晨,虎牙公布了第二季度财报,财报显示,营收2.94亿美元,同比增长93.6%,不管是增量还是增幅都超过市场预期。非美国通用会计准则下,归属于虎牙的净利润为2480万美元,同比增长61.7%。另外,虎牙2019年国内平均MAU(月活用户)和移动端平均MAU分别为1.439亿和5590万,同比增幅分别达到57.3%和31.1%。净利润增长幅度创新高的同时,用户增长态势良好。

近期,QuestMobile发布中国移动互联网2019半年大报告,报告显示,资本的扶持下游戏直播行业稳定增长,斗鱼、虎牙双寡头格局已经形成。双寡头垄断竞争下,虎牙和斗鱼究竟谁更胜一筹?

含着金钥匙出生,虎牙有先天优势

说起虎牙,那还得从十四年前的YY说起。2005年4月,一家名叫欢聚时代(YY)的公司在广州成立,创始人是李学凌。最初,YY只是一个线上游戏门户网站,针对的用户是游戏玩家,并且单纯是为游戏玩家提供沟通和社区工具。

2008年,《魔兽世界》在中国游戏市场畅快驰骋,资深玩家的李学凌在玩游戏的过程中,语音频频掉线,经常卡到令他崩溃。由此,他嗅到商机,YY语音诞生。不少用户通过YY语音进行游戏的沟通,这为其后来的发展奠定了一定的用户基础。光做语音自然不能满足李学凌的野心。他将手伸向了直播领域,开始游戏直播。在当时,游戏直播行业还处于空白期,大量的用户和主播都没有找到合适的平台,这也为YY游戏创造了机会。

据前YY游戏直播负责人古丰介绍,YY游戏直播从2012年初创立到2013年底,不到两年用户覆盖超过一亿,月活用户近3000万,月营收也突破千万。“当时,YY游戏直播是中国毫无争议的行业老大。”古丰在演讲中提到。2014年11月,YY游戏直播改名为虎牙直播。

2015年至2016年,也是虎牙至关重要的两年,它看到了用户迁移的方向,即移动端。因为,移动端无论是从时长、频次、数据的跟踪获取等方面都有着显著的优势,所以虎牙果断地开启了移动端的游戏直播,开始以游戏内容为核心,以游戏爱好者为用户基础,虎牙希望通过更丰富的内容品类,获得更多的用户时间,提升用户的活跃度。

深耕游戏直播,用户永远是上帝。直播技术的提升对用户的游戏体验尤为重要。虎牙直播拥有着YY语音良好的基因,在直播技术上拥有先天性的优势。首先,在高码率编码能力方面,虎牙在PC端具备适配包括英伟达,英特尔在内主流显卡的硬编能力。另外,在移动端,具备适配市面上安卓和iOS系统手机的硬编能力。

而在网络传输方面,虎牙独有的主播混合网技术,拥有保障网络链路通畅的多CDN节点主备,以及对弱网环境优化的自研私有协议功能,在保障大部分主播正常网络上行的同时,也为用户得以更流畅、更高清、更省流量观看直播提供了重要的技术。

虎牙致力于用户深耕,运用技术不断改善用户体验,在用户参与度以及运营效率方面蓄力。同时,虎牙基础设施较为完善,以确保流畅的用户体验。虎牙的先天优势,为虎牙在之后的行业竞争中打下了坚实基础。

斗鱼实力不容小觑,后来者居上

一直以来,虎牙和斗鱼常常被拿来作比较。之前斗鱼上市失败遭到质疑,然而斗鱼上市后的首份财报,却给出一个令人惊喜的成绩。斗鱼财报增长也证明了斗鱼的实力,这也是斗鱼和虎牙在财报上的首次正面较量,财报整体上可圈可点。

2019年8月13日,斗鱼发布了上市后的首份财报,财报显示,斗鱼营收实现同比增长133.2%,净利润涨幅高达110.14%,核心数据表现还不错。二季度在营收上超预期增长,得益于整体用户规模和付费用户规模的持续扩大。其实,斗鱼在第一季度就实现了扭亏为盈,这也说明斗鱼连续两个季度实现了盈利。

2019年第二季度,斗鱼的MAU 达到1.6亿,同比增长32.6%,移动端MAU也增长至5060万,而2018年这一数据为3550万,增幅为42.5%。这足以表明,斗鱼的头部主播、独播电竞赛事以及由此形成的大量优质游戏直播内容,带来了很好的拉动作用。也保证了斗鱼的被认可度,用户的粘性和用户的忠诚度。

另外,根据小葫芦数据显示,截止2019年Q2,斗鱼顶级主播数达到377位,净增长56位,和虎牙的顶级主播数量差距开始拉大。体现出斗鱼头部主播强大 的“生态”,在打造重度内容的生态上花费不少心血。因此,在头部主播的培养上交出了令人满意的答卷。但是,由于前期的成本过高,变现能力有所削弱。

近年来,斗鱼投重金深耕电竞领域,这一领域提升了斗鱼吸引流量的能力。数据显示,仅仅2019年第二季度,斗鱼直播和转播了电竞赛事114场。今年6月,斗鱼举办的嘉年华活动,更是引入了33个电竞项目,在线观看人数超过3.1亿,这也进一步吸引了用户。

一直以来,斗鱼用户规模大于虎牙,营收规模、盈利能力却稍逊于虎牙。2017至2018年第一季度到第四季度,斗鱼和虎牙营收差距从1.16亿元扩大到3.45亿元,虎牙的营收优势得到进一步巩固。但是,从2019年第二季度财报看,虎牙优势已经有所削弱,斗鱼营收规模和盈利能力几乎已经追上虎牙,双方差距也越来越小,虎牙的优势不再突出。

另外,斗鱼业务呈现出多元化的倾向,除了直播业务之外,斗鱼还涉猎了科技、户外、美食、综艺、语音、电商等多个领域。这样看来,斗鱼在向泛娱乐靠拢,内容输出可能会朝这个方向发展。多领域发展是斗鱼的优势,如果将多领域业务专业化经营,斗鱼未来可期。

稳重派撞上激进派

虎牙、斗鱼之间的战争已经持续了很久,对这两个平台,非要分出个输赢,争个行业第一的话,还真不好冒然下结论。这得深入探究下他们各自发展经历和建立起的生态。

从外在表现看,虎牙,斗鱼各有不同,斗鱼正如其名,攻击性强,好斗。关于斗鱼这个名字由来,创始人陈少杰坦言,“斗鱼”是泰国的一种民间动物,这种鱼好斗,凶狠。

斗鱼擅长用大主播做营销,搞噱头。其头部主播一直极具话题度和讨论度。2019年3月25日,停播一年的PDD在斗鱼复播时,斗鱼的热度最高时达到了5个亿,直接造成斗鱼全站死机,当晚的开播和盛况在微博上也占据了数个热搜榜位。斗鱼因此赚足了眼球,也给斗鱼进一步带来了人气。

相比之下,虎牙主播就低调很多。大家很少看到关于虎牙主播的八卦,也很少看到虎牙的头部主播上热搜,有负面的舆论。但是,虎牙在2018年度最具影响力主播争夺中,主播“不求人”以303177的支持人数,力压一众头部主播,登上最具影响力直播榜首之位。这一结果是有些出人意料。

其实虎牙在运营主播上,从没有刻意集中资源去培养某一位主播,而是找准时机,一步步的来孵化主播,主要以内部培养为主。斗鱼的主播很多都因言行不当惨遭封杀,而虎牙却没啥损伤,虎牙这种低调是有道理的,不至于过分浪费资源,如果将所有力量都押注在大主播上,风险也太高,大主播转而从事其他行业的机率很高,大部分流量都依靠这些大主播,一旦主播“离家出走”之后,平台用户也会大量的流失。

直播行业之间的竞争,说到底就是对头部主播的争夺。斗鱼在这场争夺战中一直处于主动进攻的状态。斗鱼成立之初拿到的2000万投资,在第一个月就被创始人陈少杰花掉了1500万,多数用于海量挖掘签约主播。之后红杉中国投资了斗鱼接近2000万美金,有了投资之后,知名主播比如TH000、若风、周宝龙等都被收入囊下。

这种激进的打法见效很快,短时间内,为斗鱼带来了大量用户,斗鱼一时间成为头部主播平台之一。只是后来,崛起的龙珠,熊猫直播纷纷效仿斗鱼的激进风格,斗鱼排名前几的大主播几乎都被挖走。

在斗鱼向虎牙发起猛攻时,虎牙则从容应战,李学凌采取的是防守策略。但是,此时的他正在做教育,工作重心不在直播上。胡天宇接替了他作为YY直播项目负责人,但是李学凌只给了他1000万的预算,这连一个头部主播的签约金都支付不了,怎么和斗鱼相抗衡呢。因此,斗鱼对虎牙的反超,持续了很长一段时间。

稳重的虎牙和激进的斗鱼,不仅体现在主播运营上,还表现在产品上。产品的更新换代方面,就拿2018年11月份到2019年的3月份来说,仅仅四个月的时间,斗鱼更新了10个版本,每一次更新,斗鱼APP都会新增功能,例如弹幕火力和幸运宝藏功能。每次新增的功能数量都远超优化的功能。而对比虎牙,在这一时期,虽说更新版本数量相差不大,但是,更新版本的功能方面,大都以新增“赛事主题”和“用户体验”为主,新增加的功能远远没有斗鱼的多。

从总体上看,斗鱼追求高速增长,快速成长,偏向尝试新内容。而虎牙则更看重用户粘度,深耕完善自己的生态。虎牙目标放在B端平台,注重用户产品体验,深耕自己生态。斗鱼则瞅准了C端社区建设,开发新的产品,丰富产品的多样性。

纵观两者的发展历史,很难说谁更胜一筹。虎牙凭借高速增长,让其获得资本的认可,而资本的加持让斗鱼不断发展壮大。虎牙注重DAU与营收,凭借着亮眼的财报率先上市,斗鱼也不甘示弱,紧追不舍,上市成功。双方可以说是平分秋色,难分伯仲。

左手虎牙,右手斗鱼,腾讯才是最后赢家

去年3月,腾讯曾在虎牙IPO之前向其投资了4.616亿美元,并取得未来可以通过公开市场购买最多至50.1%股份的权利。几乎同时,腾讯也向斗鱼追加6.3亿美元投资。虎牙、斗鱼从对手变成“同门”,两方相斗,腾讯坐收渔翁之利。

在国内,腾讯拥有最庞大游戏以及电竞资源,腾讯面前,斗鱼和虎牙都没什么优势可言。腾讯其实是斗鱼的早期投资者,曾参与其B轮,C轮以及E的投资,连续加码斗鱼,成为其重要战略伙伴之一。

在外界看来,虎牙和斗鱼都有了“腾讯”的“气味”。腾讯同时投资两大游戏直播平台,双方都是“腾讯系”。腾讯耍出这一手,意图何在呢?

投资的背后,有着腾讯的“老谋深算”。对于腾讯来说,同时投相同赛道的两家头部企业已经不是第一次,腾讯曾经投资了美团和大众点评并促成最后美团点评合并,也同时投了京东和拼多多。投具体赛道而非企业,保障了投资的稳妥性。

资深玩家Hat曾表示,“现在感觉直播已经是一个宣传游戏的渠道了,谁将直播平台握在手中,谁就有推广的话语权,甚至还能打击扼制同行发展。”

就目前来说,游戏直播对游戏产业有着不可替代的作用。在宣传推广游戏方面,效果非同反响。例如《绝地求生》的起死回生.这款游戏之前由于各种原因差点夭折,是直播让其越来越火,甚至发展成为继《王者荣耀》之后的第二款国民游戏。

更深层面的探究,腾讯有两个“计谋”。一来,游戏直播是平台流量来源的关键,有了流量上的保障,那么对于腾讯来说,其在用户和渠道上的布局都能从中受益,还能在一定程度上对竞争对手的业务造成冲击;二来,有了两大游戏直播平台的支持,无论对腾讯构建自家的游戏电竞生态,还是对整个游戏产业链的布局来说,都能从中受益。

腾讯正是用投资直播平台的方式,巩固自身在游戏行业的地位。随着行业的不断发展,腾讯及其所掌控的游戏业务都会从中获利。实际上,直播比拼的是流量获取能力和头部主播的签约能力,整体业务非常烧钱。斗鱼和虎牙背后都有股东腾讯,如果一直烧钱下去,两家是一直竞争还是协同发展并不好说。未来无论谁是直播平台的老大,都没有赢家,腾讯才是笑到最后的人。

虎牙斗鱼前路依然充满风险

1 有病就得治——版权问题是通病

版权问题一直是游戏直播行业普遍存在的问题,但是很少有人提及,这和国内的市场环境有关。游戏厂商都很愿意将游戏授权给直播平台,直播平台能够免费为自己游戏做宣传推广。对双方来说,其实都有好处,是互惠互利的关系。

但是,这种互惠关系却逐渐出现裂痕。首先,主播为了牟利,用偷跑游戏内容、反向抹黑、非法牟利等手段,破坏了厂商和直播平台的共赢关系,这为游戏的运营带来了负面的口碑,也引发监管问题。

例如,2014年,网易诉YY直播案就曾引发人们关注。网易公司因YY直播、YY语音未经授权传播《梦幻西游》游戏画面,将其运营公司广州华多网络科技有限公司诉至法院。最终,法院经审理认为,网络游戏画面属类电作品,游戏开发者的权利人是游戏画面作为"类电作品"的"制片人",判决华多公司停止通过网络传播《梦幻西游》或《梦幻西游2》的游戏画面,并赔偿原告经济损失2000万元。这是主播牟利的后果,代价惨重。天价赔偿案一出,所有人这才都幡然醒悟,原来游戏直播行业与网络视频行业一样,都需要版权许可的,游戏内容是有知识产权的,不是法外之地。

其次,近年来,随着短视频的出现,游戏短视频成为热门的同时,一些版权纠纷也随之而来。有的短视频为了获取流量,随意剪辑、搬运、抄袭原创内容上传游戏类短视频来博取流量和热度,由此导致的著作权纠纷频发。

比如,2019年初,今日头条旗下“西瓜视频APP因未获授权招募、组织游戏主播直播《王者荣耀》游戏内容,广州知识产权法院裁定“西瓜视频APP”相关联的“运城市阳光文化传媒有限公司”和“北京字节跳动科技有限公司”两家公司未获得著作人的许可,抢占了涉案游戏直播市场资源,对游戏著作权人的合法权益造成损害,立即停止西瓜视频APP直播《王者荣耀》游戏内容。

目前,我国的司法实践中已有多个判决,将网络游戏运行产生的连续动态画面归入著作权法中的"类电作品"加以保护。游戏直播想要更好的发展,版权问题就不能绕开,直播体系的健全显得格外重要。就目前的形势来看,直播行业对于版权的要求一定会越来越严格。

2 快手强势来袭,抢占地盘

进入2019年,游戏直播行业发展进入成熟期,行业洗牌加速,玩家纷纷探索变现新方式。风口还在,快手也盯上了这门生意。进军游戏直播快手自有底气,拥有超过2亿的日活,4亿的月活,这些都是快手的优势。也为快手培养游戏主播创造了条件,因此快手在游戏直播上的崛起将会非常之快。

快手进军游戏直播,最受威胁的还是虎牙和斗鱼。首先,快手与虎牙、斗鱼的用户大致上是重合的,用户重合率都在逐年攀升。快手进击游戏直播,那么必然导致虎牙和斗鱼流失掉一部分的用户。

其次,游戏品类方面也很趋同。虎牙和斗鱼一直以来主打手游和秀场直播,而快手目前也瞄准了这两个方面。用户流量、大量优质头部游戏主播和更硬核的游戏内容,都是虎牙和斗鱼的命门,快手直击要害,这让虎牙、斗鱼头疼不已。

还有一方面的原因,快手作为短视频平台,可以直接融合直播模式,如短视频加直播、短视频加电商、短视频加音乐、短视频加社交等模式融合。因为它本身有内容基础,依赖短视频扩展直播是大势所趋。反之,对于虎牙来说,直播想要布局短视频的话,那就很难了。

最近,快手已经不仅仅满足于传播游戏娱乐视频内容,开始发力电竞内容。承办PEGI Summer 2019 全球邀请赛线上选拔赛和举办快手全平台和平精英大奖赛,据了解,PEGI Summer 2019 全球邀请赛线上选拔赛全国只有六个线上赛区。快手能够突破重围,与斗鱼、虎牙等并立官方赛区矩阵,游戏官方对快手平台的认可程度可见一般。

而由快手独家举办的和平精英大奖赛也取得了亮眼的数据,开赛首日的弹幕数高达81329条,让快手电竞荣登小葫芦和平分类弹幕人数第一。在决赛日,快手电竞的小葫芦指数高居和平分类榜首。比赛一周时间,快手电竞的小葫芦指数一直居高不下,成为和平精英分类周冠军。由此可见,快手的电竞基因十分强大,平台用户具有生猛活力,电竞赛事方向发力势在必行。

面对快手在游戏直播行业的强力出击,虎牙和斗鱼可得好好应战。这一新对手的到来,会给虎牙和斗鱼造成不小的威胁。行业未来如何,还值得期待。

总结

游戏直播行业已经开启了新的时期,若想坐上直播第一的位置,虎牙和斗鱼还有不少硬战要打。未来平台的核心竞争力才是决胜关键,内忧外患双重压力下,两者面临严峻考验。

另外,随着行业发展,游戏直播“天花板”出现,直播平台背后的主播格局也已经确定。大主播越来越大,而中小主播的生存空间越来越小。马太效应开始出现,直播平台的竞争也没有了之前那般激烈。签约主播的费用也会到正常轨道,不再冲动,而更偏向理性。

小主播的生存问题变得格外重要,而大主播所附带的流量用户,其上升的空间也变得很困难。用户对游戏直播的内容越来越看重,这些问题都很棘手。

对于虎牙和斗鱼来说,提高业务护城河,形成直播平台的生态闭环尤为重要,这也是冲破“天花板”的关键所在。而相比未来虎牙和斗鱼谁能走的更远,所有人尤其腾讯更关注的问题,应该是游戏直播还有多少故事可讲吧。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110

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